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¿Por qué se llama al boxeo la dulce ciencia?

La dulce ciencia parece un término extraño para un auténtico deporte de combate. La primera vez que se ve un combate de boxeo, no se ve mucha ciencia, y desde luego no hay nada dulce entre los dos púgiles. Dos personas se sacuden, se lanzan puñetazos y, a veces, uno es noqueado. Pero, sinceramente, «la dulce ciencia» describe maravillosamente el boxeo.

Cuanto más se mira, más se capta el cálculo preciso que hay detrás de cada movimiento que hace un boxeador experto. Los dos púgiles parecen más bien estudiarse el uno al otro que pelear. Observan. Experimentan, utilizando diferentes combinaciones y estrategias para intentar vencer a su oponente. La observación y la experimentación suenan muy a ciencia.

Y entonces, cuando una combinación rompe una defensa, o un contragolpe veloz como un rayo da la vuelta al combate en un instante, se producen esos momentos tan satisfactorios que sólo pueden llamarse «dulces».

La historia

La gente se golpea con los puños desde hace mucho tiempo. Las primeras pruebas de que la gente usaba guantes en peleas organizadas se remontan a la Creta minoica, hace más de 3000 años.

Pero cuando el deporte se modernizó en los siglos XVII y XVIII, la estrategia adquirió mayor importancia. Las técnicas se formalizaron y, a medida que el deporte se popularizaba, las reglas estándar dejaban menos espacio para el «estilo libre», lo que significaba que los luchadores tenían que ser más tácticos en su enfoque.

El término «la dulce ciencia» proviene del escritor deportivo británico Pierce Egan, un ávido seguidor de la escena de los combates a primera vista a principios del siglo XIX. Al escribir artículos sobre el deporte del «pugilismo», Egan se fijó en la sofisticación que empleaban los púgiles a la hora de desarrollar un esquema para ganar su combate y encontrar un equilibrio entre recibir y dar el castigo.

La frase se consolidó en el léxico moderno gracias a A.J. Liebling, escritor del New Yorker. Su libro La dulce ciencia , publicado en 1956, relataba los momentos más significativos del boxeo moderno.

En 2002, Sports Illustrated colocó el libro en el número uno de su lista de los mejores libros deportivos de todos los tiempos, por lo que el término tiene un estatus icónico.

La ciencia

La ciencia en el boxeo reside en la forma en que el púgil domina las técnicas de este deporte. La forma en que un boxeador hace sus movimientos y fintas, la forma en que utiliza su juego de pies, su defensa, su estilo y su enfoque de cada pelea específica se combinan para crear un método científico.

Los estilos

Los boxeadores interiores tienden a abrumar a sus oponentes con golpes frecuentes y cercanos. Este estilo permite al boxeador evitar los grandes golpes de su oponente, pero requiere una rapidez excepcional para introducirse en la defensa del adversario.

Luchadores exteriores , por otro lado, mantienen la distancia, confiando en una estrategia más defensiva y en golpes más largos y rápidos. La lucha exterior requiere mucha agilidad y tacto para evitar que los oponentes se acerquen.

Los contragolpeadores despliegan un enfoque de observación del boxeo. Al tratar de evaluar y capitalizar las debilidades de un oponente, los grandes contragolpeadores adaptan su estilo combate a combate.

Los brawlers representan quizás el menos científico de los arquetipos del boxeo. Los brawlers lanzan fuertes golpes, confiando en la fuerza para derribar a su oponente con sólo unos cuantos golpes.

Por supuesto, la mayoría de los púgiles emplean alguna mezcla de estos estilos. Cada uno tiene sus puntos fuertes y débiles, adaptados a diferentes luchadores y a diferentes contextos.

Los elementos

El trabajo de pies crea la base de un boxeador hábil. Todo, desde el balanceo y la esquiva hasta el lanzamiento de golpes, requiere un gran juego de pies para mantener el equilibrio y la potencia.

Los puñetazos , por supuesto, desempeñan un papel primordial en el boxeo. Los jabs, los cruces, los uppercuts y los ganchos tienen su lugar en el momento adecuado de una pelea.

La defensa significa decidir lo que el púgil puede tolerar. Sólo en los casos más raros un boxeador terminará un combate sin recibir un golpe. Su defensa – posicionamiento en el ring, maniobras evasivas y desvíos – determinará dónde y cómo caen esos golpes.

Además de estos elementos tangibles, un boxeador debe tener una sofisticada habilidad para leer y reaccionar en el momento.

La ciencia tradicional también desempeña un papel más destacado en la actualidad. Los boxeadores ajustan su dieta y su entrenamiento en función de sus cuerpos con mucha biometría de alta tecnología y ciencia de la nutrición para acompañar su perspicacia en el boxeo.

Los grandes

Los más grandes boxeadores capturan nuestra imaginación porque pueden mostrar el boxeo en su máxima expresión.

Con su récord de imbatibilidad, Floyd Mayweather ha demostrado una increíble capacidad para manejar combates con una gran variedad de estilos gracias a su habilidad para contragolpear. Mayweather tiene una precisión casi quirúrgica en sus peleas, encontrando los puntos débiles y abriéndolos metódicamente.

Muhammed Ali tenía una habilidad preternatural para utilizar la velocidad en su beneficio. Según Ali, podía apagar las luces y meterse en la cama antes de que oscureciera su habitación. Esa rapidez le permitía perfeccionar una estrategia de «soga a soga», en la que esquivaba y desviaba los golpes de un oponente hasta que se cansaba.

Mike Tyson se hizo famoso por tener un cuerpo de boxeador con un enfoque de luchador interior. Tyson abrumaba a sus oponentes metiéndose dentro y desatando feroces combinaciones. En su mejor momento, Iron Mike tenía una combinación de velocidad y potencia que nadie había visto antes.

Sugar Ray Leonard utilizaba un increíble juego de pies para confundir a sus oponentes, y su constante baile le convertía en un objetivo difícil.

Con una historia tan profunda, la lista de leyendas del boxeo es larga. Ver a dos boxeadores inexpertos dándose golpes puede no parecer muy dulce, y ciertamente no parecerá muy científico. Pero ver a dos grandes púgiles, ver la intensidad en sus ojos mientras miden a su oponente, lo deja claro: el boxeo es realmente la dulce ciencia.

El futuro

El boxeo sigue siendo uno de los deportes más populares del mundo. Este deporte funciona por su sencillez y se mantiene por su complejidad. Los grandes boxeadores con estilos emocionantes siempre atraerán las miradas.

Este deporte tiene una emocionante cosecha de pesos pesados en el horizonte, como Anthony Joshua y Tyson Fury. Los pesos pesados han impulsado durante mucho tiempo la popularidad del boxeo, desde George Foreman y Joe Louis.

Una de las cosas más bonitas del boxeo es su capacidad para traspasar fronteras, con grandes como Manny Pacquiao ayudando a que el deporte crezca internacionalmente.

Con más gente comprometida con este deporte en todo el mundo, pueden surgir más estilos y estrategias y encontrarse en el laboratorio que es el ring de boxeo.

Reflexiones finales

La próxima vez que vea un combate de boxeo, fíjese en esos sutiles elementos que lo diferencian de cualquier otro deporte. Incluso deportes como la MMA pueden tener un desajuste entre los estilos de lucha, pero dos boxeadores deben operar con el mismo conjunto de herramientas para ganar un combate cara a cara con nada más que sus puños.

Cuando vea un combate clásico, con dos púgiles bien emparejados que atacan y contraatacan con toda la gracia de la mejor producción de ballet, entenderá realmente por qué la ciencia es tan dulce.

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